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Le tourisme de mémoire

Il y a 100 ans, le Val de Somme était le témoin des combats meurtriers de la Première Guerre Mondiale. Aujourd'hui encore, le territoire commémore le sacrifice de ces soldats tombés loin de chez eux pour défendre la France.

C’était il y a près d’un siècle, et pourtant l’émotion est encore partout présente. Une émotion qui atteint son paroxysme chaque 25 avril lors de l’Anzac Day qui rassemble des milliers d’Australiens et de Néo-zélandais à Villers-Bretonneux. Les traces des pertes subies par ces deux nations sont nombreuses sur le territoire. Vous croiserez d’ailleurs souvent des touristes à la recherche d’une tombe, d’un nom ou d’une photo témoignant du passage de leur aïeul sur nos terres.

Le mémorial national australien de Villers-Bretonneux rend hommage aux 11 000 australiens morts sur le front occidental et sans sépultures. C’est ici, sur les marches de la tour du mémorial, que le 22 juillet 1938, la reine Elizabeth d’Angleterre déposa un petit bouquet de coquelicots. Le sommet de la tour offre une vue imprenable sur la campagne qui entoure Villers-Bretonneux, la ville d’Amiens et la commune de Corbie avec son abbatiale à deux tours du XVIIIe siècle.

Avec une large collection d’objets, de lettres et de souvenirs, le Musée franco-australien de Villers-Bretonneux raconte l’histoire de l’implication australienne dans les combats qui sévirent dans la région et dépeint les liens qui unissent encore cette ville à l’Australie. Le gouvernement australien contribue d’ailleurs à un grand projet de rénovation qui contraint le musée à fermer ses portes jusqu’en avril 2017. Pendant les travaux, une exposition temporaire est ouverte au public dans le hall de l’école Victoria de Villers-Bretonneux.

L’une des autres étapes clés du Chemin de mémoire australien est le Mémorial du Corps d’armée australien, à Le Hamel. Il commémore et apporte une interprétation de la bataille de Le Hamel, qui eut lieu le 4 juillet 1918 et qui, d’après les dires, ne dura que 93 minutes.

Dans les hauteurs surplombant Sailly-le-Sec, se trouve le Monument aux morts de la troisième Division australienne. Les bataillons de tête de cette division sont arrivés le matin du 27 mars 1918 avec pour mission d’occuper une vieille ligne de défense française entre les villages de Mericourt-L’Abbé et de Sailly-le-Sec et prendre le relais des troupes britanniques fatiguées. Ils y trouvèrent un accueil plus que chaleureux des réfugiés français qui avaient été cantonnés avec eux durant la grande offensive britannique de la Somme de juillet à novembre 1916.

Ne partez pas sans un détour par le Cimetière Adélaïde de Villers-Bretonneux sur la D1029. Le corps du soldat inconnu Australien y a été exhumé en 1993 et repose aujourd’hui à Canberra.

Icon map+ d'infos

Office de tourisme du Val de Somme
28/30 place de la République - 80800 Corbie
Tél. : 03 22 96 95 76

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